A PRELİMİNARY İNVENTORY OF BİODİVERSİTY AND BENTHİC HABİTATS OF “PLANE” ISLAND (PALOMA) İN ORAN BAY, NORTH WESTERN ALGERİA (WESTERN MEDİTERRANEAN)

A preliminary inventory of biodiversity and benthic habitats of “Plane” Island (Paloma) in Oran Bay, north western Algeria (western Mediterranean)

Kais Boumediene Hussein, Lotfi Bensahla Talet

Department of Biology, Faculty of Natural Sciences and Life, University Oran1 Ahmed BENBELLA, 31000 Oran, ALGERIA

Abstract

This study aimed to create an inventory of the prominent species in “Plane” Island on the Algerian coast of the Mediterranean Sea for the conservation interest and to classify rocky benthic habitats. The study was carried out at eight stations by 27 dives between the surface and 34 m depth from 2014 to 2015. In total, 201 taxa were listed, of which 30% consists of macroalgae, 1% phanerogams, 52% macroinvertebrates and 17% fish. The biotope was characterized by the presence of 6 biocenosis of hard rock (19 associations and 9 facies). The bioconcretions were represented by red and yellow gorgonians and other sessile macrofauna that embellishes the coralligenous habitat. The macrobenthos were marked by the presence of several species. Exotic and sometimes invasive species were also present, such as Caulerpa racemosa var. cylindracea, Codium fragile, Asparagopsis armata, Asparagopsis taxiformis and Oculina patagonica. “Plane” Island represents a space with multiple stakes and uses, which requires a thorough study, valorization and a rational and durable exploitation in order to preserve its major assets. The study will provide support for the management of coastal ecosystems, such as those in “Plane” Island, aiming to create a marine protected area and the strengthening of fisheries regulations, as a veritable hot spot of biodiversity along the Algerian coasts.

Keywords: Biodiversity, biocenosis, fauna, flora, coastline, Plane Island, Oran, Algeria, western Mediterranean

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